Qu'est-ce qui détermine le succès du travail à distance et quelles sont les limites de cette approche ?

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Apr 6, 2021

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Au cours de la dernière année, de nombreux aspects de nos vies ont changé. Mais également, la façon dont nous travaillons. Nombreux sont ceux qui ont découvert les multiples avantages du travail à distance. D'autres, en revanche, ont encore du mal à atteindre le niveau de productivité et de motivation et à trouver un équilibre sain entre vie professionnelle et vie privée qu'ils avaient lorsqu'ils travaillaient au bureau. Quelles sont les raisons de ces disparités ? Et comment cette nouvelle culture du travail continuera-t-elle à nous affecter ?  

En analysant la recherche sur l'avenir d'une approche à distance menée par McKinsey, on peut constater que son succès ou son échec est déterminé par différents facteurs qui varient selon le pays, le secteur et même le sexe.

Les facteurs d'influence

Les tâches, pas la profession

Contrairement à ce que l'on a tendance à croire, la réussite ou même la capacité à travailler à distance n'est pas déterminée par la profession elle-même, mais par les tâches et les activités effectuées pendant le travail.

Il y a des activités qui :

…peuvent parfaitement être menées à distance sans affecter les niveaux de productivité, parfois même en les améliorant. De bons exemples peuvent être trouvés dans le domaine des services commerciaux et financiers.

…peuvent théoriquement être menées à distance, mais cela se fait beaucoup plus efficacement en personne. Il s'agit par exemple du coaching, du retour d'information et des conseils, de l'enseignement, de la prise de décisions critiques.

…ne peuvent tout simplement pas être effectuées à distance. Celles-ci comprendraient de nombreuses activités physiques ou manuelles ainsi que celles qui nécessitent un équipement fixe.

En outre, si l'on fait la distinction entre les activités au sein des professions, la finance et l'assurance semblent être les secteurs présentant le plus fort potentiel. Viennent ensuite la gestion, les services aux entreprises et les technologies de l'information. Par exemple, dans le secteur de la construction, de l'exploitation minière et de l'agriculture, la productivité est affectée par le travail à distance.

Les économies avancées sont mieux préparées à travailler à distance

La COVID a accentué les inégalités dans différentes sphères. Le passage à une culture du travail à distance n'a pas été une exception. Les économies avancées telles que le Royaume-Uni et l'Allemagne ont le potentiel le plus élevé de travail à distance, car les services commerciaux et financiers occupent une grande partie des économies de ces pays.

Dans les économies émergentes, l'emploi est orienté vers les emplois qui nécessitent des activités physiques et manuelles telles que l'agriculture et l'industrie manufacturière. Par exemple, en Inde, un pays connu pour ses industries de haute technologie et de services financiers, la grande majorité de la main-d'œuvre est employée dans des professions qui ne peuvent pas être exercées à distance comme les services de vente au détail et l'agriculture.


À quoi ressemblera l'avenir du travail à distance ?

Quelles sont les implications d'un environnement de travail à distance plus standardisé pour l'avenir ? Comment cela influencera-t-il non seulement notre façon de travailler, mais aussi notre façon de vivre ? Comment les villes connues pour être des CENTRES économiques vont-elles évoluer ?  

Actuellement, seulement 5 à 7 % de la population des économies avancées travaille à distance. Si cette part passe à 15 - 20 %, les conséquences seront importantes pour les économies urbaines du monde entier. Plus de personnes travaillant à domicile, cela signifie moins de travailleurs se rendant à différents endroits pour leur travail. Cela aurait un impact sur les transports, l'essence ainsi que sur l'industrie automobile. De même, les restaurants et les commerces de détail des centres urbains qui servent principalement les employés de bureau, la demande d'immobilier de bureau et de nombreux autres modes de consommation seraient affectés.

Par exemple, Moody's Analytics prévoit que le taux de vacance de bureaux aux États-Unis passera à 20,2 % d'ici la fin de 2022, contre 16,8 % en 2019. Une enquête menée auprès de 248 directeurs d'exploitation américains a révélé qu'un tiers d'entre eux envisageait de réduire les surfaces de bureaux dans les années à venir en raison de l'expiration des baux.

Cela signifie-t-il que la tendance générale dans les économies avancées sera un passage encore plus fort à une culture de travail à distance ? Cela reste à voir. Certains ne sont pas d'accord, surtout Amazon, signant des baux pour un total de près de 840 000 mètres carrés  d'espace de bureaux dans six villes des États-Unis, insistant sur l'importance de la spontanéité dans les entreprises et sur son manque de travail d'équipe virtuel.

La question de la productivité reste également sans réponse. Jusqu'à présent, il existe une contradiction généralisée concernant l'impact sur la productivité. Certains employés, ayant acquis une expérience de travail à distance pendant la pandémie, sont confiants dans leur amélioration de la productivité.  

Les employeurs expriment également un éventail d'opinions mitigées. Le Wall Street Journal a publié des interviews, dans lesquelles certains semblent confiants que le travail à distance se poursuivra tandis que d'autres restent critiques.

Questions émergentes

Un aspect important à prendre en compte lors du travail à distance est la connectivité. Le développement d'une infrastructure numérique améliorée nécessitera d'importants investissements publics et privés. Cela pourrait indiquer un écart croissant entre les économies émergentes et avancées en ce qui concerne l'avenir d'une approche du travail à distance.

D'autres lacunes se creusent également en raison de cette nouvelle approche de travail. Le travail à distance a accru la disparité entre les sexes, aggravant l'effet régressif de la pandémie. Même si le travail à distance peut être une bénédiction pour de nombreuses femmes en raison de la flexibilité accrue et de la réduction du temps de trajet, la main-d'œuvre féminine de nombreuses économies est concentrée dans des grappes professionnelles qui ne peuvent pas être effectuées à distance, à savoir les soins de santé, les services alimentaires et le service à la clientèle. Des recherches antérieures de MGI ont montré que les emplois occupés par des femmes sont 19 % plus à risque que les emplois occupés par des hommes, car ils sont bien plus représentés dans les secteurs les plus touchés par la COVID-19.

L'avenir et WorkMotion

À l'avenir, certaines formes de travail à distance persisteront et d'autres disparaîtront après la fin de la pandémie. De nombreux ajustements et changements seront nécessaires au sein des organisations, mais aussi à l'extérieur de celles-ci : investissements dans les infrastructures numériques, transformation structurelle des zones urbaines, immobilier commercial, etc.

Il sera également important de garder un œil sur les inégalités croissantes dans différentes sphères, non seulement entre les économies émergentes et avancées, mais également en relation avec l'écart de rémunération entre les sexes. Les nouvelles charges psychologiques et émotionnelles des employés, comme par exemple le sentiment d'isolement, doivent également être prises en considération lors de la création d'un environnement de travail à distance sain.

En tant qu'employeur de référence (EoR), WorkMotion connaît bien les problèmes et les difficultés que rencontrent les entreprises qui agissent à distance, qu'il s'agisse des employeurs ou des employés. Même s'il est vrai que tous les secteurs d'activité, toutes les entreprises et même tous les individus ne sont pas aptes à tirer profit d'une approche à distance, un EoR aidera votre entreprise à en tirer le meilleur parti, que ce soit uniquement lorsque cela est strictement nécessaire ou également à l'avenir pour poursuivre votre chemin dans l'environnement de travail à distance.

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